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Ritual Magazine

What can you tell us about your project? How and when did it start and what are its aims?

We don’t consider it to be a project and we couldn’t give you a start date. We can certainly say that in 2007 we started a process of detachment from the social and cultural context in which we lived which was both natural and spontaneous, saying no to the banality and repetitiveness of those days.

In that case, what is the significance of your name?

We read it in a medical journal which listed the four stages preceding death. Our name is the last stage, but let's be clear, it wasn’t chosen to be macabre... We are fascinated by the idea that it is both the best and the worst moment of our existence. And what's even more mysterious is that nobody can describe what happens at that moment, nobody can say how it feels.

"We Don’t Drink, We Don’t Take Drugs, We Don’t Have Sex, We Feel Compassion"... the title of your EP seems more like a manifesto... what can you tell us about it?

The idea of being dependent, in need of these things constantly to feel more alive, to have more fun, to be accepted by a group and not excluded. The terror of loneliness, to be a victim, the search for social acceptance, depression as an excuse and an escape route, these are some of the topics that we dig into and throw ourselves into. Sooner or later everyone has to confront and deal with these things; the concept of success and failure, the differences between health and justice and their opposites, clashing with common sense, and the need to live the best life possible. One thing, once and for all, the word compassion shouldn’t be interpreted in haste only as "pity" but its etymology is much more complex, it is more to do with “feeling together”, empathy, rather than looking down from above.

You have defined your project yourselves as “indie industrial glam on the dance floor”... which fits perfectly both with your music and your image: Can you tell us more about your quest / aesthetic dimension?

We want to communicate in an image what we explained above. How can it be done in a single photographic frame, how can we explain that there is something to be explored, that there is an alternative vision of the world and that we’re not just another band in eccentric stage costumes and that’s all? So, we go among people, doing our daily activities, comfortable in our tailored clothes. This is not a fetish, latex for the love of its feel on skin... instead it’s a pretext for talking about a lifestyle that many, looking only at a superficial level, mistake for puritanism and straight-edge. The choice of latex is in fact a short fall because we wanted to use the most "transgressive" and “sinful” material to the collective imagination. Then, add it to the rejection of the cliché of sex and drugs and rock and roll and you will find a lot of critics and detractors who bite in anger and are perhaps affected deeply. And they don’t talk about the music. What goes around comes around.

Considering for a moment your project’s “glam” elements: makeup, androgyny, the elimination of sexual connotations using latex uniforms / suits (by the way what material is it made from?) seems to be an aspect about which you really care... What can you tell us about it?

In response to the above we have unwittingly answered this question. We like to play around with sexual ambiguity, we like to think about it as evolving.

Manson, Smashing Pumpkins, but also Tears For Fears... What has attracted you to these poles "so close" yet "so far apart"?

Our ears were weaned on the eighties: through our parent’s music, the radio and the tv. ... then mix that subliminal background with the nineties during which we passed through our adolescence...

I read that recently you were on tour in China... how did it go? How was an act as visually impressive as yours perceived in China?

In China, they came right up and attached themselves to the barriers to listen to us, or jumped on stage and threw themselves on their friends below; there are even videos online which show scenes like this. There, it seems, they come to live concerts to really enjoy themselves, given that there was no DJ-set at the end of the concert, at least where we played. The management of the venues were already impressed by our posters and word of mouth worked fantastically well. The most satisfying date of the tour was in Hong Kong where we found an audience who were perhaps more European and more "prepared" for our performance. After the show, we weren’t sure which floor of the building the venue was on, we talked about music all night in the rooms behind the stage where we were staying for the night...

Time Out | Shanghai

First, can you introduce the band? Who you are and where you’re from? 

The band formed in the first half of 2007. We were not satisfied with how our friends enjoyed life. We knew we were different. It was a natural choice to say no to banality of those days.

The Medullary Paralysis is not just a band but an idiosyncratic lifestyle. We don't drink, we don't take drugs, we don't have sex, we feel compassion. We have a different vision about how to enjoy life, we repudiate mechanical sex, we hate victimism and we practice compassion.

We create music because we need to share our unique point of view. We write a lot about what everybody will face throughout their life, sooner or later. For example, we have a song (Not Enough) explaining why depression is not a valid excuse, it’s mankind that creates Good. Or a song (Where Is the Silence) about the concept of success and failure. Another song (Mental Disorders) is about common sense, what is considered healthy and right and the concept of the need for leadership. We are also exploring other fields, wicked relationships, joblessness and how to enjoy life in a new way, of course.

How would you describe your music to someone who has never heard it before?

You have an out-of-body experience when we mix The Smashing Pumpkins and Marilyn Manson. And Tears for Fears too. Indie industrial glam on the dance floor. “Unique” is the most frequent adjective we read about our music. We really like when people can't easily label us.

How about your live shows?

We love to balance eccentric rock performances with well-thought songwriting. When we perform, dressed in latex, we just lapse into our uncompromising groove and we forget everything else. People often ask about our perfect musicianship on stage: you know, the only way to play with an unfailing drummer (a laptop...) is to be metronomes. Can't wait to play live for you!

You guys don’t drink, don’t do drugs and don’t have sex. Why did you choose this lifestyle? What do you like about it?

People always rise to the bait. The problem is addiction, not drugs, alcohol or sex.

Can you explain the purple latex and why you wear it?

We live in latex everyday. It’s the symbol of our idiosyncratic lifestyle.

Is this your going to be your first time in China? What are you looking forward to about it? Are you looking forward to coming to Shanghai?

Yes, it’s our first Chinese tour and we are very excited about this great chance to spread our message and music there. China is a controversial country but in our opinion everything we see on tv and we read on the Internet about China is not enough in order to have a comprehensive point of view. We really want to experience what's going on there, talking with Chinese people and learning more about your culture and history. Hey guys we hope to see you at Yu Yin Tang on June 6!

How do you think Chinese audiences will react to your show?

We are absolutely convinced that Chinese music fans are hungry and ready for unique stuff. It will be a great honor to play for this kind of audience.

Anything else you’d like to add? A message for the Chinese people?!

Gloom is no excuse, it's mankind that creates Good.

Thanks!

F052 Codici culturali (domande di Rosanna Perrone)

Allora ragazzi, i lettori di F052 non sanno che i progetti e le comunicazioni dei Medullary Paralysis sono segretissime e di nicchia, per riuscire a seguirvi occorre praticamente diventare vostri amici e vivere con voi questa grande esperienza. Abbiamo un blog a disposizione, http://themedullaryparalysis.com/ per poterlo fare, ma c’è di più, perché com’è capitato a Matteo Rosin quando ha collaborato con voi per la realizzazione dell’artwork dedicato al China Tour 2010, chiunque può attivamente partecipare alla grande esperienza che la band sta vivendo. Ma vi va di dirci cosa state facendo in questo momento, a che punto siete arrivati, soprattutto quali saranno i passaggi successivi? 

Ciao Rosanna, che bello vedere citato anche Matteo, il nostro designer di riferimento, ci capisce al primo colpo quando spieghiamo o anche solo abbozziamo un’idea, per esempio quella legata alla copertina e all’artwork del cd a cui stiamo lavorando proprio ora. Sì, siamo tornati dal Canada quest’estate e ora ci aspetta un grande lavoro, che si svolgerà tra Canada e Italia, di scelta dei take, avendo registrato ore di musica, senza dimenticare editing, poi il giusto equilibrio tra ogni singolo strumento tramite il mixing e infine il mastering. La nostra esperienza in Canada è stata molto soddisfacente ma non bastano certo 18 giorni per registrare il cd che abbiamo in serbo, opinione condivisa anche da André. Non abbiamo fretta, il lavoro si fa sempre più delicato ed è giusto dedicare il nostro meglio a questo nostro primo vero album.

Qualcuno ha parlato del potere della musicofilia per portare cambiamento nella vita delle persone, che agisce grazie all’influenza della musica sul nostro cervello lavorando sulle dissociazioni mentali. In che maniera lo stile indie industrial glam on the dance floor permette questo meccanismo spingendoci a morire e poi rinascere, secondo la vostra filosofia?

Ci piacerebbe saperlo da chi la ascolta la nostra musica. Abbiamo delle immagini molto forti e forse buffe, se vuoi, a riguardo, bene impresse nella memoria: c’era un ragazzo cinese con una camicia bianca e i capelli sparati in aria al 46 di Changsha che per tutto il concerto è rimasto attaccato alle transenne tenendosi le mani tra i capelli e… poi si schiacciava la testa durante i ritornelli come se gli stesse per esplodere. Aveva la faccia felice, adrenalina e estasi. Non è questo il vero motivo per cui suonare?

Dunque, andiamo avanti. L’industria creativa oggi è definita “alternativa”, perché trova le sue infrastrutture nelle piattaforme della musica digitale e della pirateria. Ciò è sicuramente chiaro sintomo di un cancro che sta combattendo la cultura in generale in questo momento e probabilmente non è ancora chiaro ai nostri occhi che ci sono metodi di “cura” alternativi, rispetto alle regole ostinate di mercato che conosciamo a memoria. Sono infatti queste che hanno portato alla crisi discografica e alla perdita di valore della musica come linguaggio. Di contro, nascono dal basso continui progetti come via d’uscita da tale meccanismo e, tanto per indicare un altro punto a favore della geniale trovata della vostra band, occorre che io sottolinei la strategia crowdfunding che avete scelto di adottare per sostenere parte dei vostri obiettivi. Ce ne parlate?

L’idea del crowdfunding è una risposta naturale alla speranza di avere qualcuno che metta tutti i soldi per te, il sogno del contratto discografico con cui ti sistemi per la vita. Quel contratto non c’è e quindi? Non si fa nulla? Si ferma tutto? Abbiamo deciso di mettere in piedi una campagna di fundraising indirizzata ai nostri fan, non abbiamo voluto ricorrere a piattaforme come Eppela, Kickstarter e simili. Abbiamo voluto mantenere un rapporto esclusivo, elitario con chi ci segue da sempre. Così in base al nostro database, sono state create delle comunicazioni ad hoc, una in italiano e una in inglese che rimandavano a delle landing page in cui ognuno poteva scegliere il pacchetto più adatto, con vari benefit e vantaggi (segreti, ahah!).

Tra l’altro proprio nel 2010 ci sono stati segnali incoraggianti da parte dei governi verso un mutamento di opinione della musica digitale mentre, il fatturato complessivo dei maggiori 50 tour mondiali registrava un calo del 12%. A questo vi aggiungo una stima: pare che l’ammontare delle perdite delle industrie creative europee potrebbero subire entro il 2015 perdite pari a 240 miliardi di dollari per effetto della pirateria. Ora che vi ho presentato questo quadro, cosa proporreste, invece, come azione dall’alto?

Non ci siamo mai occupati della situazione “dall’alto” e sinceramente non abbiamo nessuna bacchetta magica da proporti, così, su due piedi. Di sicuro dal basso, possiamo dirti che un gruppo non può certo basare la propria vita sulle vendite di un cd “fisico”, da solo. Ora è il gadget a fare cassa e il cd viene distribuito gratuitamente insieme semmai. La creatività deve svilupparsi in questo settore, a nostro modo di vedere. Il cd inoltre è una scelta quasi anacronistica: ad un certo punto (non nel nostro ora, per una serie di ragioni strategiche), ha più senso sfornare dei mini-ep e poi racchiuderli in un cofanetto deluxe oppure pubblicare un singolo ogni due mesi e cercare un remix di richiamo per esempio di volta in volta.... Ci sono poi le partnership a tenere in piedi un gruppo, gli sponsor, bisogna sempre capire dove finisce una collaborazione vantaggiosa per entrambe le parti e dove inizia una pura e semplice marchetta.

E invece il consiglio che dareste ad un emergente? Quale potrebbe essere invece il vostro messaggio ad un giovane che volesse ripercorrere lo stesso percorso artistico dei Medullary Paralysis?

Sbagliare, provare strade sconosciute, osare, con un business plan in testa.

Perché al gatto nel video “Rehearsing for the upcoming tour in China” non avete messo una tuta purple? Me ne regalate una? Dai, vi prego…

Perché la gatta (Nuvola) non aveva ancora deciso di entrare nel gruppo… ah, quindi condividi la nostra visione? Pronta la tuta! Ci piacerebbe poi invitare Mr. Wiggles in sala prove, una volta o l’altra ci riusciremo visto che Neil (Swaab ndr) su Facebook ogni tanto risponde a Valentino…

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